Kaspersky entdeckt jahrealte Router-Malware

Der IT-Security-Spezialist Kaspersky Lab hat eine Cyberspionage-Malware entdeckt, die bereits seit 2012 Router infiziert.

von Jens Stark 13.03.2018

Vor einer hochentwickelten Form der Cyberspionage, die mindestens seit 2012 im Nahen Osten sowie in Afrika ihr Unwesen treibt, warnt derzeit der IT-Security-Spezialist Kaspersky Lab. Ausgangspunkt ist die Malware «Slingshot», die ihre Opfer über kompromittierte Router attackiert und infiziert.

Slingshot ist in der Lage, im Kernel-Modus zu laufen und erhält somit vollständige Kontrolle über infizierte Geräte. Laut den Kaspersky-Experten nutzt der Bedrohungsakteur einige einzigartige Techniken. So werden Informationen heimlich und effektiv ausgespäht, indem der entsprechende Netzwerkverkehr in markierten Datenpaketen versteckt und ohne Spuren zu hinterlassen wieder aus dem regulären Datenstrom ausgelesen werden kann.

Wie arbeitet Slingshot? Wie arbeitet Slingshot? Zoom© Kaspersky

Die Security-Experten kamen der Operation Slingshot über den Fund eines verdächtigen Keylogger-Programms auf die Spur. Sie erzeugten eine Signatur zur Verhaltenserkennung, um eine weitere Existenz des Codes zu überprüfen. So konnte ein infizierter Rechner ausgemacht werden, der in einem Systemordner eine verdächtige Datei mit dem Namen «scesrv.dll» aufwies. Die weitere Untersuchung dieser Datei ergab, dass schädlicher Code in dieses Modul eingebettet war. Da die Bibliothek von «services.exe», einem Prozess mit Systemrechten, geladen wird, verfügt auch sie über die entsprechenden Berechtigungen.

Das Resultat: Die Experten waren auf einen hochentwickelten Eindringling gestossen, der seinen Weg in das Innerste des Rechners gefunden hatte.

Ungewöhnlicher Angriffsweg

Die bemerkenswerteste Eigenschaft von Slingshot ist sein ungewöhnlicher Angriffsweg. Die Kaspersky-Experten stellten bei mehreren Opfern fest, dass die Infektion in mehreren Fällen von infizierten Routern ausging.

Die hinter Slingshot stehende Gruppe hatte anscheinend die Router mit einer schädlichen Dynamic Link Library (DLL) kompromittiert, die zum Download anderer schädlicher Komponenten diente. Loggt sich ein Administrator zur Konfiguration des Routers ein, lädt dessen Management-Software schädliche Module auf den Administratorrechner und bringt sie dort zur Ausführung. Der ursprüngliche Infektionsweg der Router selbst bleibt bislang allerdings unklar.

Nach der Infektion lädt Slingshot mehrere Module auf die Geräte seiner Opfer. Dazu gehören auch «Cahnadr» und «GollumApp». Die beiden Module sind miteinander verbunden und unterstützen sich gegenseitig bei der Sammlung von Informationen und deren Exfiltration sowie der möglichst langen Überdauerung auf den Rechnern.

Hauptzweck Cyberspionage

Der Hauptzweck von Slingshot scheint Cyberspionage zu sein. Unter anderem werden Screenshots, Tastatureingaben, Netzwerkdaten, Passwörter, USB-Verbindungen, weitere Desktop-Aktivitäten und Clipboard-Daten gesammelt, wobei der Kernel-Zugang den Zugriff auf jede Art von Daten ermöglicht.

Bislang war Slingshot hauptsächlich in Afrika und Asien tätig Bislang war Slingshot hauptsächlich in Afrika und Asien tätig Zoom© Kaspersky

Die Advanced Persistent Threat (APT) verfügt über zahlreiche Techniken, um sich einer Erkennung zu widersetzen. Alle Zeichenketten in den Modulen sind verschlüsselt, und die Systemdienste werden direkt aufgerufen, um Sicherheitslösungen keine Anhaltspunkte zu bieten. Hinzu kommen etliche Anti-Debugging-Techniken; auch wird vor der Auswahl eines Prozesses zur Injizierung überprüft, welche Sicherheitslösungen installiert sind.

C&C-Adresse aus dem Betreff

Slingshot arbeitet wie eine passive Backdoor. Auch wenn die Malware über keine hart codierte Command-and-Control-Adresse verfügt, erhält sie diese vom Operator, indem alle Netzwerkpakete im Kernel-Modus abgefangen werden und das Vorhandensein von zwei hart codierten «Magic Constants» in der Betreffzeile verfügbar sind. Ist das der Fall, bedeutet das, dass das Paket die C&C-Adresse enthält. Anschliessend baut Slingshot einen verschlüsselten Kommunikationskanal zum C&C auf und beginnt mit der Übertragung von Daten zu deren Exfiltration.

Vermutlich besteht die Bedrohung bereits seit geraumer Zeit, denn die Experten fanden schädliche Samples, die als «Version 6.x» gekennzeichnet waren. Die Entwicklungsdauer des komplexen Slingshot-Toolsets dürfte beträchtlich gewesen sein. Das gilt auch für die dafür benötigten Fähigkeiten und Kosten.

Staatlicher Ursprung nicht ausgeschlossen

Zusammengenommen lassen diese Hinweise hinter Slingshot eine organisierte, professionelle und wohl auch staatlich gestützte Gruppe vermuten. Hinweise im Text des Codes deuten auf eine englischsprachige Organisation hin. Eine genaue Zuschreibung ist jedoch schwierig bis unmöglich; zumal das Thema Attribution zunehmend selbst manipulations- und fehleranfällig ist.

Bislang waren laut den Kaspersky-Experten rund 100 Opfer von Slingshot und seinen zugeordneten Modulen betroffen. Die Angriffe fanden vorwiegend in Kenia und im Jemen statt, aber auch in Afghanistan, Libyen, im Kongo, in Jordanien, der Türkei, im Irak, im Sudan, in Somalia und in Tansania. Sie richteten sich scheinbar überwiegend gegen Privatpersonen und nicht gegen Organisationen; allerdings zählten auch einige Regierungseinrichtungen zu den Opfern. 

Mehr Informationen zu Slingshot finden sich im Blog von Kaspersky Lab.

Tags: Virus

    Kommentare

    • thepunisher 14.03.2018, 10.19 Uhr

      Ähm das Wichtigste überhaupt habt ihr im Artikel nicht erwähnt, welche Router betroffen sind! Es sind solche von Mikrotik. Gerade im professionellen Umfeld sind die Geräte recht beliebt weil sie günstig sind und viel können (bei Consumern sind sie kaum zu finden aufgrund der eher komplexen Konfiguration). "While for most victims the infection vector for Slingshot remains unknown, we were able to find several cases where the attackers got access to Mikrotik routers and placed a component[...]

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