JPEGmini Pro: erstaunliche Schrumpfkur für Fotos

Selbst gut komprimierte JPEGs werden deutlich leichter – ohne sichtbare Qualitätsverluste.

von Klaus Zellweger 18.05.2016

Ohne das JPEG-Format wäre die digitale Fotografie undenkbar: Mit geringem Qualitätsverlust werden Bilder auf einen Bruchteil ihrer Grösse komprimiert und gesichert. Doch während das JPEG-Format an sich streng genormt ist, sind es die Kompressions-Algorithmen nicht. Ihre Qualität bestimmt schlussendlich, wie klein die Dateien werden und wie stark die Qualität in Mitleidenschaft gezogen wird.

Qualität ist auch das Stichwort der Software JPEGmini Pro. Dessen Technologie orientiert sich an den Wahrnehmungseigenschaften unserer Augen. Die Software ermittelt, wie stark ein Foto komprimiert werden kann, ohne dass es zu sichtbaren Artefakten kommt. Anschliessend übernimmt der neu entwickelte JPEG-Encoder die Umwandlung der Daten. Das Resultat ist eine JPEG-Datei, die praktisch ohne sichtbaren Unterschied deutlich kleiner ist. Trotzdem ist sie in ihrer Verwendung so kompatibel wie jede andere JPEG-Datei.

Das Paket JPEGmini Pro besteht aus drei Komponenten: die Anwendung, das Lightroom-Plug-In sowie das Photoshop-Plug-In. Wir werden uns alle drei ansehen. Doch zuerst klären wir die wichtigsten Fragen: Wie stark lassen sich bestehende JPEGs komprimieren? Und wie wirkt sich das auf die Qualität aus?

Kompression im grossen Stil

Als erstes Testobjekt diente ein Ordner mit knapp 7000 Bildern, verteilt auf zahlreiche Unterordner. Diese Fotos stammten ursprünglich aus Lightroom und wurden von dort aus im JPEG-Format exportiert.

Kompression. Für eine erneute Kompression wird einfach der Hauptordner in das Fenster von JPEGmini Pro gezogen. Je nach Einstellung werden dabei die Originale überschrieben oder die neuen Versionen in einem anderen Verzeichnis abgelegt. In jedem Fall bleibt die ursprüngliche Struktur aus Ordnern und Unterordnern erhalten.

Dampft auch die grössten Bilderstapel ein: JPEGmini Pro Dampft auch die grössten Bilderstapel ein: JPEGmini Pro Zoom© ze / PCtipp

Die Stärke und die Art der Kompression unterliegen nicht der Kontrolle des Benutzers, was nur logisch ist: Schliesslich ist der Anspruch «Kleiner, aber ohne Verluste» klar definiert. Hingegen lässt sich zum Beispiel festlegen, dass Bilder auf eine bestimmte Grösse oder auf eine maximale Kantenlänge skaliert werden:

Die Einstellungen sind bescheiden, aber zweckmässig Die Einstellungen sind bescheiden, aber zweckmässig Zoom© Screenshot/PCtipp

Tempo. Für diese Aufgabe benötigte JPEGmini Pro auf einem iMac 5K mit Core-i7-Prozessor gerade einmal 28 Minuten. Dabei trieb die Software sämtliche Kerne an den Anschlag, und das ist auch gut so: Auf diese Weise lässt sich das umfangreichste Hochzeits-Shooting problemlos in der Mittagspause durchrechnen, ohne dass auf andere Prozesse Rücksicht genommen wird.

Sparpotenzial und Qualität

Einsparung. Dabei schrumpfte der Speicherbedarf von 24 GB auf 13.8 GB – also um über 10 GB. Das klingt nach einer erstaunlichen Leistung in Anbetracht dessen, dass kein Unterschied sichtbar ist (dazu gleich mehr.)

Schrumpfkur mit knapp 7000 Dateien Schrumpfkur mit knapp 7000 Dateien Zoom© Screenshot/PCtipp

Allerdings erreichten wir mit unseren Test-JPEGs in keinem Fall die vom Hersteller versprochene Reduktion um bis zu 80 Prozent. Doch irgendwann fiel der Groschen: Die Einsparung bei der Neukomprimierung hängt davon ab, wie effizient die Originale bereits verdichtet sind. JPEGs aus Lightroom und Photoshop wurden im Durchschnitt um etwa 60 Prozent kleiner. JPEGs, die hingegen direkt aus der Kamera stammen (in unserem Fall aus einer Fujifilm X-Pro2) wurden tatsächlich um bis zu 80 Prozent eingedampft.

Es entbehrt also nicht einer gewissen Ironie: Jene Fotografen, die bereits mit professioneller Software arbeiten, profitieren am wenigsten. Andererseits bestätigen die Resultate, dass JPEGmini Pro nicht einfach blindwütig um sich komprimiert, sondern die Kompression an die Güte des Ausgangsmaterials anpasst.

Qualität. Und wie steht es um diese Qualität? Um es kurz zu machen: Sie bleibt optisch tatsächlich unverändert. Auch bei angestrengtem Starren auf den Bildschirm und in der Vergrösserung ist absolut kein Unterschied auszumachen.

Die Abweichungen lassen sich trotzdem visualisieren. Dabei werden Original und Kopie in Photoshop deckungsgleich positioniert und der Mischmodus der oberen Ebene auf Differenz eingestellt. Jetzt müssten die Unterschiede sichtbar werden, doch dem ist nicht so:

Alles schwarz, kein Unterschied auszumachen Alles schwarz, kein Unterschied auszumachen Zoom© Screenshot/PCtipp

Erst mit einer absurd hohen Tonwertkorrektur werden die subtilen Unterschiede zwischen den beiden Dateien sichtbar:

Minimale Unterschiede Minimale Unterschiede Zoom© Screenshot/PCtipp

Lange Rede, kurzer Sinn: Für das nackte Auge lässt sich kein Unterschied ausmachen – Sie können also nur gewinnen.

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Export aus Lightroom

Einen grossen Bilderhaufen mit einem Handgriff kleinzuschlagen, hat seinen Reiz. Doch wenn die bestehende Sammlung dieser Prozedur unterzogen wurde, bleibt die Frage, wie es weitergeht. Für Anwender von Adobe Lightroom (Test) ist die Antwort ganz einfach: JPEGmini Pro wird so in den Arbeitsablauf eingeflochten, dass beim Export kein weiteres Zutun mehr nötig ist.

Dazu wird das Lightroom-Plug-In installiert. Anschliessend erweitert sich der Export-Dialog um den Bereich Nachbearbeitungsfunktionen, was wiederum JPEGmini auf den Plan ruft:

Nach der Installation des Lightroom-Plug-Ins … Nach der Installation des Lightroom-Plug-Ins … Zoom© Screenshot/PCtipp

Beim Export wird diese Aktion einfach durch einen Klick auf die Schaltfläche Einfügen der Export-Funktion angehängt. Werden die Export-Einstellungen gespeichert, bleibt dieser Arbeitsschritt erhalten. JPEGmini Pro verrichtet ab sofort seinen Dienst, ohne dass der Anwender einen Finger rührt. So muss es sein!

… geht alles wie von selbst … geht alles wie von selbst Zoom© Screenshot/PCtipp

Export aus Photoshop

Der Export aus Photoshop erfolgt nicht über den Sichern-Dialog, sondern über das Menü Fenster->Erweiterungen->JPEGmini. Auch hier gibt es keine Parameter einzustellen, sondern nur das Knöpfchen zu drücken und den Speicherort auszuwählen:

Export aus Photoshop Export aus Photoshop Zoom© ze / PCtipp

Gratis und genauso gut: JPEGmini

JPEGmini Pro richtet sich mit seinem Preis an die Profi-Fotografen: Ein Shooting wird in einem Arbeitsgang neu verpackt, damit die Dateien möglichst effizient an den Kunden verschickt werden können. Auch die Kosten und der Aufwand für die Archivierung sinken deutlich.

Es geht aber auch anders. JPEGmini (ohne Pro) ist kostenlos erhältlich und bietet genau dieselbe Qualität. Der wichtigste Unterschied besteht darin, dass nur 20 Bilder pro Tag komprimiert werden. Ausserdem fehlen die Plug-Ins für Lightroom und Photoshop. Die meisten Hobby-Fotografen dürften sich jedoch kaum daran stören. Für sie ist dieses Angebot ein Pflicht-Download.

Die Zielgruppe

JPEGmini Pro ist nicht günstig, aber für jeden engagierten Fotografen ein Gewinn. Auch wenn Archiv-Medien wie NAS und externe Festplatten heute spottbillig sind, besteht ein Bedürfnis nach kompakteren Dateien: bei der Publikation im Web, beim Versand per E-Mail und bei der Gestaltung von Webseiten, die den Betrachter nicht mit einem hohen Datenaufkommen verärgern wollen.

Das Beste an dieser Lösung ist jedoch, dass sie keine Vorkenntnisse, keine Einarbeitung und keine zusätzlichen Arbeitsschritte benötigt. Und wer seine Fotos mit Lightroom verwaltet, wird JPEGmini Pro nach der Installation nie mehr zu Gesicht bekommen.

Fazit

Transparente Anwendung und hervorragende Ergebnisse: JPEGmini Pro ist eine wertvolle Bereicherung im Software-Arsenal eines Fotografen. Wer den finanziellen Aufwand scheut, greift zuerst zur kostenlosen Version, die ohne Wasserzeichen oder ähnliche Mätzchen funktioniert.

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Kommentare

  • Bethli2 30.05.2016, 09.43 Uhr

    Hallo. Auf diesen interessanten Artikel hin, habe ich mir die JPGmini Gratisversion geladen. Leider kann ich damit Jpg, die ich vorher aus Lightroom exportiert habe, nicht verkleinern. Fehlermeldung "Nothin done. Format is not supportet by JPGmini". Wieso nicht??? Das sind doch jpg-Dateien? Die Version mit dem Plug-in wäre natürlich toll und offenbar geht es mit der ja, aber das lohnt sich finanziell nicht für mich.

  • Klaus Zellweger 30.05.2016, 16.13 Uhr

    Hallo. Auf diesen interessanten Artikel hin, habe ich mir die JPGmini Gratisversion geladen. Leider kann ich damit Jpg, die ich vorher aus Lightroom exportiert habe, nicht verkleinern. Fehlermeldung "Nothin done. Format is not supportet by JPGmini". Wieso nicht??? Das sind doch jpg-Dateien? Die Version mit dem Plug-in wäre natürlich toll und offenbar geht es mit der ja, aber das lohnt sich finanziell nicht für mich. Das ist bedauerlich und ein Rätsel dazu. Bei den 7000 Aufnahmen, die für dies[...]

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